The Rosetta Mission – Time For Perihelion

13-Aug-2015

One year has almost passed since we celebrated the landing of Philae on the comet 67P/Churyumov-Gerasimenko, now it is time for the next big event scientists around the world have been waiting for since the beginning of this mission back in 2004 – perihelion!

During this year Rosetta has analysed the properties of the comet, both the interior and the surface (the nucleus), but also its surrounding dust, gas and plasma. One of the instruments on board Rosetta is a ‘space-weather-station’ – a Langmuir probe instrument with TiSurf* coated titanium spheres.


Source: http://www.esa.int/spaceinimages/Images/2015/08/Living_with_a_comet

The 13th of August 2015 the Comet 67P’s orbit will be the closest to the Sun and its activity will peak during this time and a month afterwards. As the activity of the comets diminishes post-perihelion it will again be possible to move the orbiter closer to the comet and observe the changes the comet has gone through during its encounter with the Sun and maybe finally get a glimpse of where Philae resides. Earlier in 2015 Rosetta has been as close as 6 km, but as the activity has risen around the comet it is now observing the comet at a safer distance at approx. 300 km.


Video link: http://www.esa.int/spaceinvideos/Videos/2013/10/Rosetta_s_twelve-year_journey_in_space

The Rosetta mission has been extended from the end of December 2015 to September 2016, at that time there will not be enough solar power to operate the missions instruments and they plan to spiral Rosetta downwards to the comets surface, during a period of 3 months, to join little Philae, where operations most likely will come to an end. But first they have to see how well the spacecraft is operation after perihelion and how well it is performing close to the comet.

During its extended mission the team behind Rosetta will carry out some new and potentially more risky operations. They will try to navigate the orbiter to the night-side of the comet to observe the plasma, dust and gas in that region and to collect dust samples from the comets nucleus.

What about Philae?
After Philae’s bumpy landing on the comet the 12th of November 2014, where it landed in an unfortunate position. It couldn’t charge its batteries as expected and went into hibernation after 57 hours. It did however manage to return important scientific data before it shut down.
The comet lander Philae have since made contact with Rosetta on the 13th of June 2015. But contact has been unpredictable and intermittent.

Facts about the comet:
The long-time study of the planet will bring to light how the activity on and around a comet before, during and after perihelion waxes and wanes. As comets are time capsules containing primitive left-over materials from the epoch when the Sun and its planets were formed the Rosetta Mission could become the key to unlock the history and evolution of our Solar System. Comets are known to be made of dust and frozen ice. When the ice melts, as it gets closer to the sun, it transforms into gasses that jets out into space while dragging the comets dust with it. This mix of gas and dust creates a fuzzy atmosphere, or coma, around the nucleus and a tail that stretches over 120 000 km into space.
View an interactive viewer of the comet here: http://sci.esa.int/comet-viewer/

The comet 67Ps orbit around the sun takes 6.5 years to complete and is at its farthest point away from the Sun (aphelion) just outside the orbit of Jupiter or 850 million km away, and as its closest (perihelion) between the orbits of Earth and Mars or 186 million km away.
When Rosetta caught up with the planet in august 2014 it was 540 million km away from the Sun. As a reference Earth orbits the Sun on an average of 149 million km.

During perihelion the comet will be 265 million km from Earth, but will be closer to Earth during January – February 2016 at a safe distance of 222 million km. Track where Rosetta and the comet is at any given time in the Solar System here: http://sci.esa.int/where_is_rosetta/

How to watch?
You will need a good telescope with a minimum of a 20 cm aperture, for more guidance visit this site: http://rosetta.jpl.nasa.gov/rosetta-ground-based-campaign

Join ESA’s live G+ Hangout/event here: https://plus.google.com/events/cl01p03as680jn4iflpp1hmdbr4

More information about Rosetta can be found here: http://blogs.esa.int/rosetta/

More Missions in Space with TiSurf coated instruments:
At this moment of time these following active space mission carries TiSurf coated instruments:

  • Cassini – Saturn, one Langmuirprobe with a TiSurf processed probe from IRFU.
  • Rosetta – Comet 67P, two Langmuirprobes with TiSurf processed probes from IRFU.
  • MAVEN – Mars, two Langmuirprobes with TiSurf processed probes from LASP, Colorado.
  • Swarm – 3 satellites in orbit around Earth, three Langmuirprobes with TiSurf processed probes from IRFU.
  • MMS – 4 satellites in orbit around Earth, in total 16 TiSurf processed probes from IRFU/KTH.

More about TiSurf here: http://www.tisurf.se/

NewSoTech’s TiSurf process for titanium has been tested for space projects by NASA and the University of Uppsala/Ångströms laboratory. Tests show that Titanium Nitride is by far the best surface for photoelectric properties, resistance to particle impact and erosion resistance. TiSurf is today the standard for surface materials for probes in space and is part of a number of ESA and NASA projects, including the Cassini satellite and MMS. The creator of the TiSurf process, Erik Johansson, is currently part of the NewSoTech technical team that is further developing TiSurf technology in order to industrially produce eco-efficient components for demanding applications which strive for low friction, low weight and high resistance to corrosion, e.g. next-generation vehicles, offshore, the energy sector, chemical industries, etc. An upcoming area is replacing components with hard-chrome, which will be produced restrictively due to negative environmental impact. TiSurf is 2-3 times harder than hard-chrome and is a ”green choice”.

*TiSurf is based on the thesis “Surface modification in tribology” by Erik Johansson, PhD, TiSurf International AB/patents EP-B1-0449793 / US 5, 530, 686 / US 5,427, 631 (TiSurf Process®).

Rosetta Missionen – Dags För Perihelium

Det har snart gått ett år sedan vi firade Philaes landning på kometen 67P/ Churyumov-Gerasimenko. Nu är det dags för det nästa stora event rymdforskare har väntat på sedan missionens början tillbaka i 2014 – perihelium!

Under året som har gått har Rosetta analyserat data från mätningar av kometens kärna, dammet på ytan, och gaserna och plasman som omgiver den. Ett av Rosettas instrument är en Langmuir probe instrument (LAP), en ”rymdväderstation”- som undersöker kometens miljö. Instrumentets prob är ytbehandlad med TiSurf*.

Den 13 augusti 2015 befinner sig kometen 67P i sitt perihelium, dvs. den punkt i omloppsbanan som är närmast solen. Närkontakten med solen ökar kometens aktivitet under en månad.

Rosetta har som närmast legat 6 km från kometen, men kommer under dess perihelium befinna sig på ett avstånd av ca 300 km. När aktiviteten minskar kommer det vara möjligt att flytta Rosetta närmare kometen igen för att observera kometens förändringar under närkontakten med solen och förhoppningsvis få syn på Philae.

Rosetta missionen var ursprungligen satt till att avslutas i december 2015, men har fått klartecken att förlängas till september 2016. Detta under förutsättning att farkosten är i ett tillräckligt gott skick efter perihelium för att kunna vara nära kometen och samla in data. Efter september beräknas det att det inte finns tillräckligt med solljus för instrumenten och det planeras att Rosetta under 3 månader ska dala ner mot kometen, där den slutligen vill ansluta sig till Philae och missionen avslutas.

Rosettas förlängda mission gör det möjligt för teamet att utföra nya och möjligen mer riskabla uppdrag. Dels vill man pröva att navigera farkosten till planetens natt-sida för att observera plasman, gasen och dammet på den sidan och samla in dammprover från kometens kärna.

Philae status?Kometlandaren Philae landade lite olyckligt efter sin minst sagt omtumlande landning på kometen den 12 november 2014. Dess skuggiga position gjorde att den inte kunde ladda sitt batterier utan gick ner i viloläge efter 57 timmar. Den hann dock att skicka hem viktig data innan den somnade in. Den 13 juni 2015 vaknade Philae till igen och fick kontakt med Rosetta. Dock har kontakten varit lite oförutsebar och sporadiskt sedan dess.

Fakta om kometen 67PMan vet att kometen är gjorda av damm och is och när kometen kommer närmare solen, smälter isen, som omvandlas till gas. Dessa gaser slungas ut i rymden och drar damm med sig. Denna mix av gas och damm bildar en dimmig atmosfär runt kometen och bildar även långa svansar, som kan sträcka sig ända ut till 120 000 km i rymden. Långtidsstudien av kometer kommer att ge en bättre bild av hur aktiviteten på och omkring kometen stiger och faller före, under och efter perihelium. Kometer är tidskapslar som innehåller primitivt överskottsmaterial från den tid då solen och planeterna formades. Rosetta missionen kan bli nyckeln, som ger oss en bättre bild av vårt solsystems historia och evolution.
Här kan du se en interaktiv bild av kometen: http://sci.esa.int/comet-viewer/

Kometen 67Ps omloppsbana runt solen tar 6.5 år att fullfölja och är, när den är längst bort från solen (aphelium), strax utan för Jupiters omloppsbana, eller 850 millioner km bort. När den är som närmast (perihelium), är den mellan Jordens och Mars omloppsbanor eller 186 millioner km bort. När Rosetta kom fram till kometen i augusti 2014, var den 540 millioner km borta från solen. Som en referens så ligger jordens omloppsbana runt solen på ca 149 millioner km.

Under perihelium kommer kometen vara 265 millioner km från jorden, men kommer vara närmast jorden under januari-februari 2016, men fortfarande på ett behaglig säker avstånd av 222 millioner km. Du kan se var Rosetta och kometen är Nasas sida: Where Is Rosetta? http://sci.esa.int/where_is_rosetta/

Vill du se med?Om du vill se kometen själv genom ett teleskop, behöver du ett bra teleskop med en 20 cm bländare som ett minimum. Läs mer här: http://rosetta.jpl.nasa.gov/rosetta-ground-based-campaign

Du kan även titta på ESAs live sändning under perihelium här (G+ Hangout Event): https://plus.google.com/events/cl01p03as680jn4iflpp1hmdbr4

Mer information om Rosetta missionen hittar du här: http://blogs.esa.int/rosetta/

Fler missioner där det finns TiSurf behandlade instrument:
Aktiva rymdmissioner med TiSurf behandlade instrument:

  • Cassini – Saturnus, en Langmuirsond med TiSurf behandlad prob från IRFU.
  • Rosetta – kometen 67P, två Langmuirsonder med TiSurf behandlad prober från IRFU.
  • MAVEN – Mars, två Langmuirsonder med TiSurf behandlad prober från LASP, Colorado.
  • Swarm – 3 satelliter i omloppsbana runt jorden, tre Langmuirsonder med TiSurf behandlad prober från IRFU.
  • MMS – 4 satelliter i omloppsbana runt jorden, totalt 16 TiSurf behandlade prober från IRFU/KTH.

Mer information om TiSurf: http://www.tisurf.se/

NewSoTech TiSurf process för titan har för Rymdprojekt testats av NASA och Uppsala Universitet/Ångströms laboratorium. Testerna visar att titannitrid är överlägset bästa ytmaterialet när det gäller fotoelektriska egenskaper, motståndskraft mot partikelpåverkan och erosionsmotstånd. TiSurf är idag standard som ytmaterial till prober i rymden och finns med i flera ESA och NASA projekt, bland annat Cassini satelliten och MMS Mission. TiSurf processens upphovsman är Erik Johansson. Erik är en del av NewSoTech tekniska team som idag vidareutvecklar TiSurf-tekniken i syfte att industriellt producera miljöeffektiva komponenter för krävande applikationer med krav på låg friktion, låg vikt och högt korrosionsmotstånd. T.ex. offshore, energisektor, processindustri och nästa generation fordon. TiSurf är en fullgod om inte bättre ersättare för hårdkrom. Komponenter med hårdkrom kommer produktionsmässigt regleras hårdare på grund av sin negativa miljöpåverkan. TiSurf är 2-3 ggr hårdare än hårdkrom och är ett ”grönt val”.

*TiSurf is based on the thesis “Surface modification in tribology” by Erik Johansson, PhD, TiSurf International AB/patents EP-B1-0449793 / US 5, 530, 686 / US 5,427, 631 (TiSurf Process®).

 

Drop us a line


Address

Office: Kyrkogatan 1, 792 30 Mora, Sweden

Mail: Box 256, 792 24 Mora, Sweden


Phone

+46 250 141 00